October 19, 2018

OPPITUNTEJA TULEVAA VARTEN

7. Turkin ralli 13.-16.9.2018

Vaikka C3 WRC oli jälleen kerran kilpailukykyinen, monien muiden kilpakumppaneidensa tavoin se kärsi viikonlopun rankoista olosuhteista, sen kovaa kestävyyttä testattiin jatkuvilla uskomattoman ankarien erikoiskokeiden aiheuttamilla vaurioilla.

KILPAILUN TARINA

Tämä oli ensikertojen viikonloppu: Ensimmäinen Marmariksessa pidetty Turkin ralli ja ensimmäinen kerta, kun Craig Breen johti WRC-kierrosta. Irlantilainen sai nopeimman lähdön perjantain yli 38 kilometrin avauskokeessa. Hänen rauhallinen ja harkittu toimintansa varmisti, että hän oli aamun lenkin lopussa toisella sijalla, vain 6,3 sekuntia johdossa olevaa jäljessä takanaan heti kolmantena myös hienon lähdön saanut Mads Østberg, vain 8,2 sekuntia kärjestä jäljessä. Norjalainen oli saanut 3. erikoiskokeella toiseksi nopeimman ajan, hän oli vain 2,1 sekuntia mestaruuskilpailun johtajaa jäljessä melkein yli 23 kilometrin ajan. Siitä huolimatta, että molemmat tiimit välttelivät huolella isoimmat esteet, molemmat epäonnekseen kärsivät iltapäivän lenkillä rengasrikoista. Breen tippui takaisin 8. sijalle kahden rengasrikon jälkeen ja vielä tuolloin 5. ollut Østberg lopetti siltä päivältä, kun rankat olosuhteet rikkoivat tukivarren. Turbon rikkoutuminen puolestaan pakotti Khalid Al Qassimin keskeyttämään sen päivän osalta. Lauantain osuudella tiet olivat sitäkin vaikeampia uudelle WRC-sukupolvelle, jonka kestävyyttä ei vielä oltu tässä laajuudessa testattukaan heidän viime vuotisen aloituksensa jälkeen. Valitettavasti Citroën Total Abu Dhabi WRT ei selvinnyt vahingoitta. Sanottakoon, että tiet antoivat periksi todella nopeasti. Ne eivät kestäneet WRC-autojen voimaa, terävät kivet sinkoilivat ja tien alla olevat kivet tulivat nopeasti pintaan. Mads Østbergin piti pysähtyä turboon liittyvän ongelman vuoksi, kun taas Craig Breen, joka oli kavunnut kokonaissijoituksessa 6. sijalle epäsuotuisasta tieasemastaan (toisena) huolimatta, piti keskeyttää koko ralli, kun hänen autonsa syttyi tuleen ja paloi. Ralli päättyi kuitenkin sunnuntain positiiviseen vireeseen: Mads Østberg kellotti kolme toiseksi nopeinta aikaa ja Khalid Al Qassimi puolestaan varmisti itselleen pisteitä valmistajien mestaruutta varten.