October 18, 2018

EDELLEEN KILPAILUHENKINEN

16. Saksan ralli 16.-19. elokuuta

Kovaonnisesta Saksan viikonlopusta huolimatta Citroën Total Abu Dhabi WRT osoitti jälleen kerran C3 WRC -kykynsä voittamalla yhden erikoiskokeen ja tehden useita hyviä aikoja.

KILPAILUN TARINA

Vuonna 2017 Citroën C3 WRC tuli Saksan rallissa toiseksi ja tänäkin vuonna sen esitys oli vahva, vaikka se ei yltänytkään aivan odotettuun tulokseen. Craig Breenin lähtösija (10.) hankaloitti taivalta jo perjantaina, sillä tie oli erittäin mutainen ja hankalien sorapainaumien turmelema jo edellä erikoiskokeensa suorittaneiden autojen jäljiltä. Lisäksi hän oli yksi harvoista WRC-kilpailijoista, joka sai äkillisen rankan sadekuuron niskaansa 3. erikoiskokeella. Tämä maksoi hänelle ainakin 15 sekuntia. Epäonnensa vuoksi hän oli ensimmäisen päivän jälkeen kahdeksantena. Samaan aikaan Mads Østberg jäi avausosuudellaan 11. ajaessaan C3 WRC:llä itselleen vähemmän mieleisellä asfaltilla. Myös hän pyörähti ympäri 3. erikoiskokeella ja kärsi iltapäivällä pienestä moottoriongelmasta. Vaikeuksista huolimatta Craig Breen kieltäytyi luovuttamasta. Hän teki upean comebackin lauantaina, viikonlopun vaikeimmalla osuudella Baumholderin sotilastukikohdan erikoiskokeella ja sen erityisen kuoppaisilla betoniteillä. Hän latasi voittamalla 11. erikoiskokeen ja ajoi useita vaikuttavia aikoja. Hän oli jo noussut 6. sijalle ja loi painetta 5. edellä ajavalle, kun hän valitettavasti teki virheen päivän viimeisellä erikoiskokeella. Sen vuoksi hän tippui kokonaissijoituksessa sijalle 10 tulostaan parantaneen Mads Østbergin taakse. Norjalaisen edistyminen nähtiin hänen saavuttaessaan kokonaisrallin voittajan kanssa jakamansa 3. sijan erikoiskokeella 11. Sunnuntain osuudesta tuli Citroën-kuljettajalle kuitenkin kohtalokas, sillä päivän ensimmäinen testi päättyi hänen osaltaan ulosajoon. Craig puolestaan toipui nopeasti takaiskustaan ja sai taas lauantaina alkaneen hyvän tuntuman takaisin: loppusijoitus oli 7. Power Stage -erikoiskokeella hänen esityksensä oli loistava ja hän sijoittui 4. jääden vain 4,2 sekunnin päähän viisinkertaisesta maailmanmestarista mestaruutta havittelevien kilpailijoiden taistellessa tarjolla olevista lisäpisteistä.