April 27, 2015

Luotettavuus takasi Citroënille kaksoisvoiton kauden rankimmassa MM-rallissa

Luotettavuus takasi Citroënille kaksoisvoiton kauden rankimmassa MM-rallissa

Rallin maailmanmestaruussarjan rankimmaksi kilpailuksi luonnehdittu Argentiinan osakilpailu päättyi Citroënin kaksoisvoittoon. Rankat, sateiden kuluttamat vuoristotiet karsivat menestyjiä rankalla kädellä ja luotettavuus nousi voiton avaimeksi. Voittaja Kris Meeke omisti voittonsa oppi-isälleen Colin McRaelle.

Pohjois-Irlantilainen Kris Meeke hallitsi Argentiinan osakilpailua toisesta erikoiskokeesta lähtien. Ykköstilansa hän ja kartanlukija Paul Nagle pohjustivat voittamalla kahteen kertaan ajetun superpitkän 52 kilometrin erikoiskokeen molemmilla ajokerroilla. Ensimmäisellä yrittämällä erikoiskokeen toiseksi ajanut Hyundain Daniel Sordo joutui nöyrtymään 31.9 sekunnin verran ja toisella vedolla kakkoseksi jäänyt Volkswagenin Jari-Matti Latvala jäi Citroën-kuljettajasta 13,4 sekuntia.

Neljän kilpailupäivän jälkeen Kris Meeke voitti rallin 18,1 sekunnin erolla tallikaveriinsa Mads Östbergiin. Kolmanneksi podiumille Citroën-kaksikon kanssa kiipesi Fordin nuori Elfyn Evans.

Vain maaliin pääsemällä voi voittaa
Nykypäivän MM-rallit ovat lähes pelkästään nopeusralleja. Argentiinan olosuhteet ja pitkät erikoiskokeet muuttivat pelin luonnetta, ja luotettavuus astui nopeuden rinnalle kokonaistuloksen avaintekijöinä.

Citroën sai ainoana tehdastallina kaikki autonsa ehjänä maaliin. Tämä riittävän vauhdinpidon kanssa takasi kaksoisvoiton. Yhteensä vain viisi WRC-autoa ajoi kaikki erikoiskokeet läpi, joukossa kaikki kolme Citroën DS3 WRC:tä.

”Omistan tämän voiton Colin McRaelle”
Kris Meeke teki Argentiinassa historiaa kahdella tavalla. Hän otti ensimmäisen MM-tason yleiskilpailun voittonsa, ja samalla palautti Britannian voittokantaan 13 vuoden tauon jälkeen. Edellinen saarivaltakunnan voittaja oli legendaarinen Colin McRae, joka ajoi ykköseksi Safari-rallissa 2002.

– Colin oli suuri innoittajani ja tukija. Haluan omistaa tämän voiton hänelle, hän oli merkittävä taustavoimani urani alkuaikoina, Kris Meeke sanoi.

Meeken voittoon liittyi myös eräs mielenkiintoinen yksityiskohta: hänen käyttämänsä auto oli Sébastian Loebin suosikkiauto, jolla Loeb on voittanut kahdeksan MM-rallia. Argentiinan ykköstila nosti tämän korin voittojen määrän yhdeksään.