November 24, 2014

Ei koskaan kannata sanoa ei: Sébastien Loeb palaa Monte Carlo-ralliin

Ei koskaan kannata sanoa ei: Sébastien Loeb palaa Monte Carlo-ralliin

Rallin yhdeksänkertainen maailmanmestari palaa suosikkiralliinsa. Ensi vuoden MM-rallikauden aloittava Monte Carlo saa lähtöviivalle kilpailun seitsemän kertaa voittaneen parin Sébastien Loeb – Daniel Elena. Rallimaailman menestynein kilpailijapari lähtee pistejahtiin autonaan uudistunut DS3 WRC.

Monte Carlo avaa jälleen uuden kauden 13 MM-osakilpailun sarjan. Ranskan Alpeilla ajettava kilpailu koetaan sarjan haastavimmaksi ennalta arvaamattomien sääolosuhteiden vuoksi. Reitillä voi samana päivänä olla kuivaa ja märkää asfalttia, lunta ja loskaa – usein kaikki jopa samalla erikoiskokeella. Kilpailu ajetaan perinteisesti tammikuun lopulla, eli 22. – 25.1.2015

Uusi tekniikka vauhdittaa Loebia ja Meekea
Monte Carlossa DS-tallin WRC-autoa Loebin rinnalla ajaa Kris Meeke. He saavat käyttöönsä vuoden 2015 sääntöjen mahdollistaman uuden, tehokkaamman moottoriversion. Uusi voimanlähde pohjautuu DS3 WRC-autossa jo kolme kautta käytettyyn versioon, mutta siihen on tehty samat tehoa ja kierrosherkkyyttä lisäävät muutokset jotka Citroënilla ovat jo käytössä WTCC-sarjan C4 Elysée-autossa. Samassa yhteydessä WRC-auton vaihteensiirto vaihtuu hydrauliseksi eli vaihteita vaihdetaan ohjauspyörän alle sijoitetun siivekkeen kautta. Kolmas iso muutos koskee jousitusta.

Loebin päätyö WTCC-sarjassa
Toistaiseksi Sébastien Loebin paluu rallin MM-sarjaan jää yhden kilpailun mittaiseksi. Hänen päälajinaan säilyy vakioautojen MM-sarja World Touring Car Championship, jossa rallimestari sarjan kolmanneksi tänä vuonna. Ensi vuonna Citroën laajentaa WTCC-ohjelmaansa, ja tuo tehtaan kilpatallin rinnalle satelliittitallina toimivan Sebastien Loeb Racingin. Ammattikuljettaja Loeb jatkaa WTCC-sarjassa oman tallinsa ykköskuljettajana.

Rallipoluilla koko MM-sarjan DS3 WRC-autolla kurvaava Kris Meeke saa muihin osakilpailuihin tallikumppanikseen kuljettajan, jonka nimeä ei ole vielä julkistettu.