November 20, 2015

Citroën pitää välivuoden rallin MM-sarjasta

Citroën pitää välivuoden rallin MM-sarjasta

Citroën Racing keskittyy vuonna 2016 vakioautojen MM-sarjan mestaruuksien puolustamiseen. Merkki palaa rallin MM-sarjaan autonvalmistajana kaudella 2017 kun perusteellisesti uusitut tekniset säännöt astuvat voimaan. Välivuosi käytetään täysin uuden auton kehittämiseen ja voittajaksi räätälöimiseen.

Citroën on saavuttanut vuodesta 1999 lähtien rallin MM-sarjassa yhteensä 94 osakilpailuvoittoa, joista tuoreimman ajoi Kris Meeke kuluvan vuoden keväällä Argentiinan rallissa. Tällä menestyksellä mitattuna Citroën on vuodesta 1973 lähtien ajetun rallin maailmanmestaruussarjan kaikkien aikojen menestynein automerkki. Seuraavana listalla ovat Ford (82 voittoa) ja Lancia (73 voittoa). Juuri päättyneellä kaudella Citroën sijoittui automerkkien mestaruuskamppailussa toiseksi.

Uudet säännöt, uusi mahdollisuus

Vuonna 2017 Citroën palaa takaisin rallin MM-sarjaan kokonaan uudella autolla, jonka kehittäminen on tarpeen WRC-autojen teknisten sääntöjen muuttuessa merkittävästi ensi kauden jälkeen. Hieman yli vuoden kuluttua autot tulevat olemaan tehokkaampia, näyttävämpiä, äänekkäämpiä ja suorituskykyisempiä kuin nykyinen WRC-kalusto. Moottorista saadaan irrottaa tehoa merkittävästi nykyistä enemmän, korin muotoja saadaan muokata leveämmäksi ja aerodynamiikkaa kehittää vapaammin.
Teknisestä näkökulmasta katsottuna WRC-autot lähestyvät rata-ajon vakioautojen WTCC- maailmanmestaruussarjassa käytettävää kalustoa. Citroën on osallistunut WTCC-sarjaan vuodesta 2014 alkaen voittaen sekä kuljettajien että automerkkien maailmanmestaruudet Citroën C4 C-Elysée-autolla molempina vuosina. Ensi vuonna Citroën Racing puolustaa WTCC-sarjan mestaruuksia.

Citroën Racing ottaa uuden haasteen motivoituneena vastaan

– Arvostamme autonvalmistajille myönnettyjä vapauksia ja kilpailla entistä mielenkiintoisemmilla autoilla kaudesta 2017 alkaen. Uusi ulkonäkö, uusi äänimaailma ja kasvavat nopeudet palkitsevat rallikatsojia reitin ja TV-ruutujen äärellä. Käytämme ensi vuoden tarkkaan valmistautuessamme uuteen tulemiseemme 14 kuukauden kuluttua, jolloin haluamme samalla palata suorituskyvyssä tasolle jolla olimme vuosina 2003 – 2012, sanoo Citroën Racingin johtaja Yves Matton.
Citroën valloitti autonvalmistajien merkkimestaruuden kahdeksan kertaa vuosina 2003 – 2012, joista viisi mestaruutta peräkkäisinä vuosina 2008 – 2012. Samaan aikaan Sébastien Loeb voitti ennätykselliset yhdeksän henkilökohtaista kuljettajien maailmanmestaruutta Citroënin ohjauspyörän takana.

Citroën voi välivuoden kautta testata merkittävästi enemmän kuin rallin MM-sarjaan osallistuvat valmistajat, joita koskevat tiukat testirajoitukset. Vapaampi testaaminen luo vankan pohjan uuden auton kehitystyölle ja merkin uudelle tulemiselle. DS-mallisarja kehitettiin vuonna 2009 Citroënin premium-mallistoksi ja DS3 WRC luokiteltiin rallikäyttöön vuonna 2011. Nykyisin DS on oma automerkkinsä PSA-yhtymän merkkivalikoimassa, joten uusi auto tulee olemaan merkiltään Citroën.